การเย็บปะติดปะต่อ แดกดัน จริงจัง และศิลปที่ไร้ค่า: ผู้เข้ารอบสุดท้ายของ Archibald

ในช่วงต้นปี พ.ศ. 2516 ฉันมีหน้าที่รับผิดชอบในการจัดการและแขวนรางวัล Archibald Prize ในปี พ.ศ. 2515 นี่ไม่ใช่เพราะความเชี่ยวชาญในส่วนของฉัน แต่เพราะในฐานะผู้ช่วยภัณฑารักษ์ที่ต่ำต้อยที่สุด ฉันได้รับงานที่น่ารังเกียจที่สุดในงานภัณฑารักษ์ทั้งหมด เป็นเรื่องยุติธรรมที่จะกล่าวว่าย้อนกลับไปในทศวรรษที่ 70 ทัศนคติของ Art Gallery of New South Wales ที่มีต่อ Archibald เป็นการผสมผสานกันระหว่างความละอายใจต่อคุณภาพของผลงานที่ส่งเข้าประกวด 

และการรับรู้ว่านี่เป็นงานเดียวที่พวกเขาไม่จำเป็นต้องเผยแพร่

เมื่อหลายปีก่อน ภายใต้การดูแลของEdmund Caponแกลเลอรีได้เรียนรู้ที่จะรักเด็กนอกคอกที่มีแนวคิดชาตินิยมออสเตรเลียคนนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อตระหนักว่าสามารถเก็บค่าเข้าชมได้ ดังนั้นจึงใช้ผลกำไรของ Archibald เพื่อเป็นทุนในกิจกรรมอื่นๆ นอกจากนี้ยังตระหนักว่าด้วยการแขวนผลงานน้อยลง ผนังสีขาวและพื้นหินอ่อนทำให้ทั้งความธรรมดาและความขบขันดูดีที่สุด

ผู้เข้ารอบสุดท้าย 51 คนในปีนี้ถูกระงับจาก 830 ผลงาน และเป็นที่น่าสังเกตว่าผลงานไม่จำเป็นต้องได้รับเลือกจากความสวยงาม นี่เป็นเรื่องที่ยุติธรรมพอสมควร เนื่องจาก JF Archibald’s จะระบุว่าผู้พิพากษาต้องเป็นผู้จัดการมรดกของแกลเลอรี เมื่อเขาเขียนพินัยกรรมในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 กรรมาธิการเกือบทั้งหมดเป็นศิลปิน

ในปี 2016 มีศิลปินมืออาชีพเพียงสองคน (Ben Quilty และ Khadim Ali) ร่วมกับสำนักพิมพ์ศิลปะชั้นนำ (Eleonora Triguboff) และนักวิชาการ (Professor S Bruce Dowton) บอร์ดนี้ถูกครอบงำโดยคนมีเงินที่จริงจัง ซึ่งเป็นที่รู้จักกันดีว่าเป็นผู้ใจบุญ (David Gonski, Mark Nelson, Geoff Ainsworth, Ashely Dawson-Damer, Samantha Meers, Gretel Packer, Andrew Roberts)

หากการตัดสินของอาร์ชิบัลด์เป็นเพียงการตัดสินเชิงสุนทรียะ กลุ่มนี้อาจไม่น่าพอใจนัก แต่แน่นอนว่าไม่ใช่ JF Archibald แสดงอย่างชัดเจนว่าเขาต้องการให้ออสเตรเลียมีประวัติศาสตร์ของตนเอง และการสร้างสถานการณ์ที่ชาวออสเตรเลียที่มีชื่อเสียงมักจะวาดภาพเหมือนของพวกเขาจะกระตุ้นให้เกิดความรู้สึกมีตัวตนทางภาพ สิ่งที่เราเห็นทุกปีคือการเลือกหัวข้อภาพบุคคลที่สนใจทั้งศิลปินและผู้ดูแลผลประโยชน์ สำหรับผู้ที่ทราบ มีเพียงห้องเดียวที่นับเมื่อพยายามเดาผู้ชนะอาร์ชิบัลด์ – ศาลกลางที่มีการประกาศ ในบางครั้ง เป็นครั้งคราว ผู้ชนะอาจได้รับเลือกจากหนึ่งในค่าผิดปกติ แต่ฉันสงสัยว่าจะเกิดขึ้นในปีนี้หรือไม่ สำหรับเงินของฉัน ผู้ชนะในที่สุดน่าจะเป็น Natasha Bieniek, Imants Tillers หรือ Guan Wei

ความเป็นจริงสองเท่าของ Imants Tillers (ภาพเหมือนตนเอง) 

เป็นทั้งการสำรวจจิตใจและความสนใจของศิลปิน และเป็นการท้าทายธรรมชาติของการถ่ายภาพบุคคลที่เป็นที่นิยม เขาท้าทายระเบียบแบบแผนมานานจนเกือบจะลืมไปว่าเขาไม่ใช่เด็กจากชานเมืองอีกต่อไป แต่ในบริบทของอาร์ชิบัลด์ซึ่งเป็นคนวงใน

เขาเป็นทั้งอดีตผู้จัดการมรดกและอดีตผู้ได้รับรางวัลWynne Prize ผู้ที่คิดว่าภาพบุคคลควรถูกครอบงำด้วยภาพเดียวของหัวของเรื่องสามารถสบายใจได้จากภาพเหมือนจริงของช่างภาพของ Kirsty Nielson ของ Garry McDonald ที่แขวนอยู่ข้างๆ จากนั้นเมื่อพวกเขาหันกลับมาที่รถไถพรวนดินอีกครั้ง พวกเขาอาจสงสัยว่าเหตุใดการจัดเรียงคำ ภาพวาดต้นไม้และแมงมุม การเย็บปะติดปะต่อด้วยภาพตัวเองแบบขาวดำของศิลปินจึงน่าพึงพอใจมากขึ้น

Guan Wei, ศัลยกรรมพลาสติก, อะคริลิคบนผ้าลินิน © Guan Wei ภาพถ่าย: © AGNSW, มิม สเตอร์ลิง

ภาพวาดทางการเมืองที่โจ่งแจ้งที่สุดอย่างง่ายดาย การทำศัลยกรรมตกแต่งของ Guan Wei นั้นอยู่ตรงข้ามกับ Tillers โดยตรง แสดงให้เห็นว่ามันก็มีโอกาสสูงเช่นกันที่จะเป็นผู้ชนะ Guan Wei เดินทางมายังออสเตรเลียในปี 1989 และปัจจุบันได้ย้ายไปมาระหว่างจีนและออสเตรเลีย

การทำศัลยกรรมพลาสติกเป็นชุดภาพเหมือนตนเองที่น่าขันโดยมองถึงแนวคิดเกี่ยวกับเอกลักษณ์ทางวัฒนธรรม รูปลักษณ์ภายนอก และระบบราชการ Guan Wei ชาวจีนได้รับการดัดแปลงร่างกายให้กลายเป็น David Guan ผมบลอนด์ตาสีฟ้า พร้อมด้วยสัญชาติออสเตรเลีย บัตร Medicare และโลโก้ Commonwealth Bank

ฉันคิดเสมอว่าเวนดี้ ไวท์ลีย์ควรวาดโดยดันเต้ เกเบรียล รอสเซ็ตติหรือจอห์น เอเวอเร็ตต์ มิเลส์ สีที่บริสุทธิ์เข้มข้นและรายละเอียดที่ดีจะเหมาะกับคุณลักษณะเฉพาะของเธอ ภาพเหมือนของ Whiteley ในสวนของเธอของ Natasha Bieniek จับภาพบางส่วนของ Whiteley ที่มีคุณภาพก่อนยุคราฟาเอลไลต์ แต่ตอนนี้ความงามของเธอถูกสัมผัสไปตามกาลเวลา เนื่องจากริ้วรอยทุกรอยถูกวาดด้วยรายละเอียดที่พิถีพิถัน

สิ่งนี้แขวนอยู่ในวงกลมของผู้ชนะเช่นกัน แต่มีขนาดเล็กมากจนสามารถมองข้ามได้ง่าย Bieniek เป็นนายหญิงแห่งพู่กันที่เก่งจนต้องใช้แว่นขยายเพื่อดูทั้งหมด มันคงเป็นการปฏิเสธที่น่าสนใจเกี่ยวกับแนวโน้มของอาร์ชิบัลด์ที่จะทำงานใหญ่หากเธอชนะ แต่มีแบบอย่างที่เธอได้รับรางวัล Wynne Prize เมื่อปีที่แล้วสำหรับผลงานในระดับเดียวกัน

รายการที่น่าสนใจบางส่วนสามารถพบได้นอกสนามกลางที่ชนะ ผลงานทั้งสี่ชิ้นนี้ล้วนคุ้มค่าแก่การดูอีกครั้ง